9.5.17

Andlöst spännande

Jag fick tillfälle i fredags eftermiddag att kunna krypa upp i soffan med Graham Swifts Mothering Sunday (Mödrarnas söndag) och där blev jag kvar ända in på kvällen. Jag lyckades slita mig för att äta middag men det var det enda.

Det är en tunn roman till det yttre, bara 160 sidor, men så fyllig inuti. Och så spännande. Redan alldeles i början skaver berättelsen, man liksom anar att det är något som inte är som det framstår och bara måste läsa vidare för att få veta.

Det är Jane som berättar, med antydningar, tillbakablickar och minnen får man som läsare ta del av hur hela hennes liv formades av det som hände. En fantastisk läsupplevelse! Graham Swift skriver sparsmakat men romanen pulserar av liv.
Årets bästa hittills! B B B B B 


Jag kan passa på att också tipsa om Waterland av samma författare som också är fantastisk och helt omöjlig att lägga ifrån sig.  Den utspelar sig i Fen-distriktet i östra England och bara beskrivningen av landskapet gör den värd att läsa. Den får också B B B B B

2.5.17

Olga Tokarczuk, jag vill ha mer!

Jag har redan skrivit om den fantastiska romanen Jakobsböckerna och nu har jag läst Olga Tokarczuks roman Gammeltida och andra tider. Den är inte lika omfångsrik som Jakobsböckerna och inte lika myllrande men lika bra. Det är en av hennes äldre romaner, skriven redan 1996, men utkommen på svenska först 2006. Jag förstår inte att jag missade den då. Romanen handlar om den lilla byn Gammeltida och dess invånare sett genom deras olika tider. Byn vaktas av de fyra ärkeänglarna som ibland gör sig ärenden in i byn. Liv och död, blod och jord, kärlek och sorg,  Gud och människor, krig och fred - allt på en gång. Fantastisk B B B B B 







För några år sedan gick hennes roman Styr din plog över de dödas ben som radioföljetong. En sorts kriminalhistoria i de djupa polska skogarna med djuren och skogen som huvudpersoner. Jag minns att jag tyckte om den och jag känner nu att jag nog också skulle vilja läsa om den.
Den får B B B B 


Jag köpte häromdagen romanerna Daghus-Natthus och Löparna. Spännande!

Hennes böcker är magiska!



30.4.17

Favoritförlag för fempoängare

Jag har hoppat på Bokbloggsjerkan hos Annikas Kultur- och litteraturblogg.

Vilka förlag läser jag? Ganska många... Jag tittade på de romaner jag gett högsta poäng för under senaste året och där hittade jag följande svenska förlag:

Ariel förlag: För Olga Tokarcuk, en av mina favoriter.

Sekwa förlag: För framförallt Fred Vargas men också Laurence Cossé,

Natur och Kultur: För Eva-Marie Liffner, Carina Burman

Wahlström & Widstrand: För Jeanette Winterson, P D James,

Modernista: För Louise Penny, Peter May och massor av andra, inte minst klassikerna!

Ersatz: För Jevgenij Vodolazkin

Minotaur: För alla bra kriminalromare! Bland annat Stephen Booth, Elly Griffiths och Reginald Hill.

Men sen så klart Norstedts för till exempel Jonathan Safran Foer och Margaret Atwood

och Albert Bonniers förlag som ger ut en massa bra böcker.


29.4.17

Spännande på Nordirland

Jag har snöat in på Nordirland. Kanske är det så att det ändå gått en tid sedan "The Troubles" och att man nu kan återvända till tiden och skildra den i litteraturen. Jag kan tipsa om två riktigt bra deckarserier.



Den ena är en serie om Paula Maguire, forensisk psykolog, och specialist på försvinnanden. I den första boken återvänder hon till sin hemstad Ballyterrin för att hjälpa till med ett fall och sen blir hon kvar där. Jag ska inte avslöja för mycket men jag har läst de tre första i serien och håller på med den fjärde och de är otroligt spännande och intressanta. De försvinnanden Paula blir involverad i har på olika sätt kopplingar till händelser under "The troubles"och det är väldigt intressant med de historiska tillbakablickarna. Förutom att fallen är invecklade och  spännande är det trevligt att lära känna Paula och hennes familj, arbetskamrater och vänner. Hennes privatliv är minst lika invecklat som fallen hon försöker lösa. Tyvärr finns de ännu inte översatta till svenska. Här är de i ordning:

1 - The Lost (B B B B)
2 - The Dead Ground (B B B B B)
3 - The Silent Dead (B B B B B)
4 - A Savage Hunger (B B B B )
5 - Blood Tide
















Den andra serien är Adrian McKintys serie om polisen Sean Duffy. Till skillnad från den förra utspelar sig den här under 80-talet i Belfast. Den är råare och tuffare och mer mörk men lika bra, bara på ett annat sätt. Här skildras en vardag med terrorattentat och hot och så mord förstås. Det finns sex stycken i serien. Jag har läst de två första.

The Cold Cold Ground  och  I hear the Sirens in the Street som båda får
B B B B           



HÄR är Adrian McKintys hemsida

13.3.17

Spännande och intellektuell thriller

Del 1
Det är roligt att få tag i böcker som, förutom att de  är spännande,  ger kunskap och väcker nyfikenhet. Berättelsens Ängel av Jakob Sverker är en sådan. Det är den första delen av en trilogi som författaren kallar Europatrilogin. De följande heter Heidenstams misstag och Äventyrliga hjärtan och de ligger och väntar i bokhyllan.  På Jakob Sverkers hemsida kan man läsa att han själv kallar det han skriver för filosofisk spänning och det är en träffande beskrivning.

Del 2
Förutom att det har varit väldigt roligt att läsa boken har jag haft stor glädje av författarens podcast Äventyret Europa. Där berättar Jakob Sverker om bakgrunden till trilogin, om inspirationen till huvudpersonen och mycket annat som återfinns i böckerna. Att lyssna på den ger hela berättelsen en annan dimension och bidrar till en djupare läsupplevelse. I podcaster kan man också lyssna på böckerna som följetong. Hittills har det bara kommit fyra avsnitt men jag hoppas han fyller på med flera snart!


Så här beskriver Jakob Sverker trilogin "Trilogin består av tre politiska och filosofiska spänningsromaner: Berättelsens ängelHeidenstams misstag  och Äventyrliga hjärtan. De handlar om konfrontationen mellan den auktoritära, nynazistiska rörelsen Förbundet för Europas frihet, med anspråk på att härska i Europa, och Sveriges Radios utrikeskorrespondent i Paris, Carl-Henrik Wiberg. Till sin hjälp får Carl-Henrik marknadsassistenten Madeleine Raeder som gör kometkarriär på ett stort franskt företag. Utan att inledningsvis veta om det bär hon även på en hemlighet rörelsen vill komma över."

Del 3
Det tog lite tid att komma in i handlingen, förutom huvudpersonerna Carl-Henrik Wiberg och Madeleine Raeder, rör sig flera andra ut och in i handlingen och man förstår att allt hänger ihop på ett eller annat sätt men inte hur. Som läsare får man många pusselbitar att sitta och fundera på innan man börjar ana hur de hänger ihop.

Men boken är inte bara spännande och välskriven utan är också sprängfylld av litteratur, historia och filosofi. Jag har bland annat blivit nyfiken på och varit tvungen att läsa på om Walter Benjamin (tysk filosof mm) och om René Char (fransk författare). Dessutom är Carl-Henrik Wiberg en mycket trevlig bekantskap.

Det är inte det att romanen utspelar sig i Paris utan det är hela det sätt på vilket den är skriven som gör att den känns väldigt osvensk och faktiskt lite omodern och det är INTE något negativt utan tvärtom bara väldigt upplyftande och uppfriskande.

Berättelsens Ängel får B B B B B och jag kastar mig nu omedelbart över del 2, Heidenstams misstag.







23.2.17

Två riktigt bra deckare

Jag har faktiskt lyckats pricka in två riktigt bra deckare efter varandra. Den ena är australiensisk och den andra brittisk. Båda får full pott - B B B B B!

Först ut är The Dry av Jane Harper. För tjugo år sedan lämnade Aaron Falk sitt hem efter att hans vän Ellie hittats död. Han och hans kompis Luke gav varandra alibi  men det var inte sant, han var inte tillsammans med Luke och Luke berättade aldrig var han var någonstans. Nu är Luke död och Lukes pappa har bett honom komma. Aaron reser till begravningen och gamla minnen väcks till liv. Gammalt hat också. Har Luke verkligen tagit livet av sin familj? Om han var kapabel till det kanske han var kapabel att döda då också?

Aaron låter sig övertalas till att stanna några dagar. Torkan är fruktansvärd, boskap har dött, floden har torkat ut och människorna är desperata och någon vill uppenbarligen inte ha honom där.

Aaron och den lokala polisen börjar forska men ingen av dem kunde ana vad de skulle hitta.

Det var roligt att få läsa om en helt annan miljö än den gamla vanliga. Människorna kändes verkliga och trovärdiga och man kunde nästan känna desperationen och den dallrande tärande hettan. Från första början vill man veta vad som hänt - både då och nu.

Den som inte vill läsa på engelska får vänta till den 26 april 2017 då den svenska utgåvan kommer. Den är värd att vänta på.


Nästa fempoängare är If I should die av Matthew Frank. Boken är den första av, än så länge två, om Joseph Stark (jag hoppas på fler).

Joseph Stark är en svårt sårad före detta soldat som har börjat jobba som polis igen. Nu som kriminalpolisaspirant (trainee detective) i södra London. Han plågas svårt av sviterna efter sina skador och det som hände i Afghanistan samtidigt som jobbet blir allt mer krävande. Ett ungdomsgäng misshandlar hemlösa och snart är det inte längre fråga om misshandel utan om mord. Under utredningen bland hemlösa och uteliggare, slumområden och misär, kommer han i kontakt med en uteliggare som visar sig vara veteran från Falklandskriget. Han är lika egensinnig som Joseph Stark själv men mötet berör dem båda.

Det är ingen trevlig och pittoresk miljö utan kall och rå och väldigt sorglig men Joseph Stark och hans kolleger försöker upprätthålla både lag och medmänsklighet. Och vad var det egentligen som hände i Afghanistan? Varför är Joseph Stark så förtegen?
Boken är mycket spännande och gripande. Förutom själva polisarbetet var det intressant och gripande att läsa om hans erfarenheter från Afghanistan och att få en inblick i hur det kan vara att komma tillbaka som veteran.




19.2.17

En sång för Nagasaki

Det finns människoöden som kryper in under huden eller kanske snarare, i det här fallet, rakt in i hjärtat. Takashi Nagai föddes 1908 i Matsue i Japan och dog 1951 i Nagasaki. Han konverterade till Katolicismen, blev svårt sjuk av sitt arbete med att som läkare utveckla röntgentekniken och skadades svårt samt förlorade sin fru när Nagasaki bombades med en atombomb den 9 augusti 1945.

Han räddades genom ett mirakel och överlevde. Trots sin svåra sjukdom och lidande arbetade han ända in i det sista med att hjälpa offren för atombomben och att försöka sprida kärlek och och försoning i Nagasaki.


Han skrev flera böcker och det har både skrivits om honom och gjorts filmer och det har precis gjorts en ny film om honom -  All that remains.


Jag har läst Paul Glynns bok En sång för Nagasaki som handlar om Takashi Nagai men också om Tystnaden som handlar om de kristnas förtryck och de kristna  martyrerna i skiftet 1500-1600-talet, som för övrigt också har filmatiserats nu - Silence. 
Japans historia, filosofi och utveckling. Han beskriver särskilt Japans kristna historia. Jag läste förra året Shusako Endos historiska roman

Martyrerna Paulus Miki och hans följeslagare som dödades 1597 firas för övrigt den 6 februari i den katolska Kyrkan. Här är ett urklipp ur Helgonkalendern från Katolska Liturgiska Nämndens hemsida


"...Trots detta förblev många trogna mot sin kristna tron, man höll ihop och i Nagasaki bröt ett kristet uppror ut 1637. I gatorna hängdes banderoller som hyllade Altarets sakrament och överallt ropades Jesu och Marias namn. Upproret krossades och 25 000 kristna massakrerades. Nu stängde Japan sig mot omvärlden och den förföljda kyrkan gick under jorden (ungefär som det är i Nordkorea, när dessa rader skrivs).
Isolationen varade två hundra år. När missionärer från Väst äntligen fick komma in, 1865, trädde tusentals kristna fram ur ingenstans. De kunde fortfarande lite latin, de ägde reliker av sina dödade präster och de bad om figurer av Jesus och Maria. Inte minst i Nagasaki var tron levande. Denna stad, där så många kristna gett sina liv, förstördes 9 augusti 1945 av den amerikanska atombomben, tre dagar efter bomben över Hiroshima. Den omfattande katastrofen, ett fasanfullt dödande av oskyldiga civila, skildras gripande i boken En sång för Nagasaki (Catholica). Den handlar om en kristen läkare, Takashi Nagai (ett framtida helgon?). 

Den familj Takashi Nagai hyrde rum hos var en av familjerna som under de 200 år som kristendomen var förbjuden förvaltat och bevarat tron genom att verka i det fördolda. Fascinerande.


Takashi Nagai i ruinerna efter atombomben
Katedralen i Nagasaki



Katedralen i Nagasaki förstördes vid bombningen. Bara en kyrklocka klarade sig. Flera helgonskulpurer förstördes, bland annat en av Den Heliga Jungfrun Maria. Hennes huvud finns dock kvar och påminner på ett väldigt konkret sätt om hur fruktansvärt skadade människorna blev.

 Både Tystnaden och En sång för Nagasaki får
 B B B B B 

22.1.17

Jag vill resa till Shetlandsöarna

Cold Earth är den senaste och sjunde delen i Ann Cleeves Shetlandsserie. Storm och regn och mörker - precis som det ska vara. En ganska spännande historia med mystiska kvinnor, gamla hemligheter och mord - precis som det ska vara. Den var inte lika bra som den förra - Thin Air - men helt okej. den får B B B B 

Jag har skrivit om serien tidigare HÄR och HÄR

I serien fins också en novellsamling Offshore och en kortroman Too good to be true men jag har ännu inte läst någon av dem.


18.1.17

Flickorna - obehagligt, klibbigt och smärtsamt

Jag har sent omsider läst Emma Clines roman Flickorna. Jag var tio år sommaren 1969 när Charles Manson-morden ägde rum. Jag minns hur hela världen förfasades över vad som hade hänt och jag minns att jag läste om dem fast jag egentligen inte ville men inte kunde låta bli.

Men romanen handlar faktiskt inte om Charles Manson utan om Evie som är 14 år och egentligen en ganska vanlig tonårstjej. Vilsen, osäker, full av konstiga känslor som hon inte rår över och väldigt ensam. Fylld av längtan efter något annat och förvirrad eftersom vuxenvärlden visar sig krackelera.

Det är en fantastiskt fin skildring av Evie under de korta sommarmånader som kom att göra henne till den hon blev. Det var ibland nästan smärtsamt att läsa om hennes famlande försök att förstå sig på sig själv och sina egna val och handlanden. Jag kunde känna hennes frustration, hennes smärta och osäkerhet men också hennes upproriskhet och längtan.

Den är spännande och ibland krypande otäck. Hur kunde det hända? Var flickorna monster eller kan vi alla bli det de blev? Hur kan man till synes frivilligt passera gränsen från normalitet till fullständig galenskap? Hur kunde det hända det som hände?


En obehaglig och sorglig men fantastisk bok som kommer att leva kvar i minnet länge.

B B B B B 






13.1.17

Ett annat liv - Patrick Leigh Fermor

Jag har precis läst boken A Time to Keep Silence av Patrick Leigh Fermor. En tunn liten bok på 95 sidor som jag (typiskt mig) köpte för länge sedan (2010) men ännu inte läst.

Sir Patrick Leigh Fermor föddes 1915 i Storbritannien och dog 2011. När han var 18 år (1933) bestämde han sig för att vandra till Istanbul (dåvarande Konstantinopel). Om den vandringen skrev han långt senare A Time of Gifts (1977) och Between the Woods and the Water (1986). Det var meningen att det skulle bli en tredje del men han hann inte skriva klart före sin död. En bok som bygger på hans dagboksanteckningar och utkast gavs ut 2013 av John Murray; The Broken Road; Travels from Bulgaria to Mount Athos.

Jag har A Time of Gifts liggande i hyllan men har ännu inte läst den.

A Time to Keep Silence gavs ut första gången 1953 i en begränsad upplaga men kom sedan 1957 i en offentlig utgåva och beskriver den resa Fermor gjorde till benedictinklostren  St Wandrille de Fontenelle och Solesmes samt trappistklostret La Grande Trappe. Han besökte också de gamla klostren inhuggna i klippor i Kappadokien. Han skriver i förordet att han blev märkligt och mycket djupt berörd av dessa besök.

Han beskriver vad han ser och upplever helt enkelt och så blir det så bra. Han skriver i ett tillagt förord 1986 att han inte är helt nöjd med boken, att han hade skrivit annorlunda om han skulle ha skrivit den då nära 30 år senare men jag är då nöjd med den.
Den får B B B B 


Jag hittade en fantastiskt BBC-dokumentär om honom på Youtube.
Vilken man och vilket liv! Kolla HÄR


SparaSpara

8.1.17

Årets två första

Den siste pilgrimen av Gard Sveen var riktigt bra. En komplicerad historia som sträcker sig från krigsåren in i nutid. Ett bestialiskt mord på en välkänd och aktad medborgare upptäcks strax efter att kvarlevorna efter tre människor som mördats någon gång under krigsåren hittats. Som läsare anar man förstås att det finns ett samband. Det gör också polisen kriminalinspektören Tommy Bergman och han börjar nysta i vad som kan ha hänt då för länge sedan. Romanen är uppbyggd så att man i ungefär vartannat kapitel befinner sig i nutid och i vartannat i dåtid. Då får man följa den unga kvinnan Agnes och hennes arbete i den norska motståndsrörelsen tillsammans med bland annat Pilgrimen. Ytterligare mord, gömda hemligheter, konspirationer och dubbelspel. Mycket spännande. Det var svårt att lägga den ifrån sig. Dessutom en intressant skildring av Norge under den tyska ockupationen.

Den får B B B B 

För övrigt har Gard Sveen skrivit en andra roman med Tommy Bergman. Den heter på norska Helvete åpent och på engelska Hell. Jag hoppas den också översätts till svenska. Handlingen börjar med att en ung flicka blir mördad på ett sätt som påminner om en serie mord under 1980-talet. Men den gärningsmannen sitter inlåst. Kan det vara så att det i själva verket var en annan som var skyldig?
Är Anders Rask oskyldig? En av recensenterna skriver att Gard Sveen sneglat på den svenska rättsskandalen med Thomas Quick och därför valt just namnet Anders Rask... Låter spännande. Mer kan man läsa HÄR.

Sleeping Giants av Sylvain Neuvel är något helt annat. En suggestiv, intelligent och annorlunda science-fiction skriven av en kanadensisk lingvist. Jag lyssnade på den och vet inte hur den ser ut i pappersformat. Jag tror att den är skriven som förhörsprotokoll, utdrag ur dokument och tidningsartiklar. Ljudboken var gjord som en dramatisering. Väldigt bra.
Jag vill inte förstöra läsupplevelsen ifall någon skulle bli sugen på att läsa den men berättelsen börjar med att man upptäcker vad som ser ut att vara en jättestor del av en konstgjord människa. Man börjar forska och det hittas ytterligare delar utspridda över jorden. Forskare från olika områden (en lingvist bland annat!) försöker sätta ihop delarna och tyda och tolka de tecken som finns på den för att kunna använda den. Men vad är det? Vad är den gjord av? Och hur? Hur gammal är den? Och framförallt var kommer den ifrån? Den var spännande och det var roligt med de filosofiska och moraliska frågorna som diskuteras. Jag väntar på fortsättningen; Waking Gods,  i serien Themis Files. Det här var en sådan där roman som man inte riktigt kan sluta tänka på. Jag har beställt den i pappersform och ser fram emot att läsa den också.
Sleeping Giants får B B B B B